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一百年前的五月四日,爱国青年用血和火,证明了对祖国的热爱。但同时,也有一群人,用另一种方法,咏唱着自己的誓词。

他们是中国近代企业家、创业者。

就在火光摇曳的那个晚上,100公里外的天津卫,几个青年同样彻夜未眠。

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“我觉得应该再多加盐!”

“我觉得应该提高温度!”

“小心手!”

天津卫的一个宅子里,几个青年人围着一个怪异的黑色机器,不断调试。

他们不是在做菜,而是在制碱,其中的一个青年叫范旭东。

范旭东,中国重化学工业的奠基人,中国民族化学工业之父

彼时,虽然民国政府推翻了清朝,建立了所谓的国家,但国内民生凋敝,几乎没有能拿得出手的工业工厂。

纯碱和盐一样,是现代工业体系中非常重要的基础原料。当时的民国在技术、设备等方面完全不具备自主制碱的条件,工业用碱和居民食用碱都只能依赖进口。

欧美列强对民国实行了技术封锁,严防技术泄露,将纯碱的价格卖到了“一盎司黄金一吨”的天价。

为了能让国家的工业体系得到发展,化学系出身的范旭东决定自己摸索制碱的方法。

面对外国的技术垄断,范旭东只能一点一点逐渐摸索,经过无数次的失败后,终于在家里完成了初步的制碱流程。

雪白的粉末从机器里流淌出来,逐渐汇成了工业的大河。

1918年11月,范旭东成立了天津永利碱厂,开创了中国化学工业的先河。

百年前的那个晚上,青年人是沸腾的。有人因为红色的火,有人因为白色的光。

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虽然永利碱厂成立并且顺利投产,但由于技术问题,厂子生产的纯碱的质量、产量并不理想,无法和外国厂商全面竞争。

范旭东为此伤透了脑筋,不断改进方法却收效甚微,直到他遇到了一个学神。

侯德榜,麻省理工学员化学博士,中国重化学工业的开拓者,近代化学工业的奠基人之一

1890 年,侯德榜出生于福建省闽侯县的一个普通农家。

从小侯德榜就表现出了异于常人的学习天赋。清华大学求学时,曾经创下 10 门功课 1000 分的全满分记录,堪称清华第一代学神。

1913年,清华学堂公布第一批高等毕业生名单,16人赴美留学,侯德榜榜上有名,被保送入美国麻省理工学院化工科学习。

1921年,博士毕业的侯德榜接受永利制碱公司总经理范旭东的邀请,离美回国,担任碱厂的总技师。

在制碱技术被外国公司严密垄断的情况下,侯德榜利用极其简略、有限的资料潜心钻研,带领广大职工长期艰苦努力,用了五年的时间,破解了被列强垄断的“索尔维制碱法”,永利制碱厂得以生产优质纯碱。

破解制碱技术之后,侯德榜和范旭东并没有借此牟暴利,而是将全部制碱技术写成了《 纯碱制造 》,无偿分享给全世界的人。

许多落后国家因此得以建立纯碱生产工业体系。

外国商人指责侯德榜侵犯专利,却忘了自己正在用专利敲骨吸髓,可谓最早的专利流氓。

面对指责,侯德榜并没有说什么。

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索尔维制碱法同样有弊端,原料利用率低,还会产出污染废物。

为此,侯德榜再次投入研发当中,不断优化制碱技术,经过500多次循环试验后,成功发明了“侯氏制碱法”。

相比原来的方法,侯氏制碱法将原料利用率从70%提升至96%,还不会产出污染废物,是化学界的一大飞跃。

面对专利背后亿万财富,侯德榜和范旭东并没有丝毫动摇,放弃申请专利,再一次将这种方法无偿分享给了全世界。

这一次,再没有人敢质疑他。

这种先进的制碱方法很快被全世界采用,自此,中国第一次在世界化工领域,留下了浓重的一笔。

此后,侯德榜和范旭东等人一直在重化工业领域,完成了一个又一个不可能的任务。

“工业先导,功在中华。”——毛泽东。

一百年前的此时,“国家意识”刚刚破土萌芽,但千千万万个热血青年,便愿意用自己鲜血去灌溉它。

国家生死存亡之际,有人选择血洒沙场,也有人选择投身建设,他们都值得尊敬。

致敬近代史上的的每一个爱国青年。

五四青年节一百周年,这些近代创业者同样值得缅怀

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